Ded Moroz - Grandfather frost - Ukrainian Christmas

This Is Ukraine’s Bizarro New Year-Christmas Mash-up

With the holidays here, I’ve been learning a lot about Ukrainian end of year traditions. Growing up in Australia, I just assumed that Christmas was kind of the same in most places around the world. Even as I sit writing this in a cafe in the Socialist Republic of Vietnam, a crazy frog remix of We Wish You A Merry Christmas plays a little too loudly in the background.

I was wrong. Ukrainians celebrate what looks to me like a mash-up of what I know as Christmas and New Year, rolled into one holiday that feels equally familiar and bizarre at the same time. Christmas was banned in Russia in 1917, but many of the traditions you might know as “Christmas” stuck around through the USSR, they just seem a little odd.

Most of this also applies to Russia, and other former Soviet countries, but since it was told to me by a Ukrainian, I’m going to stick with referring to Ukraine for the rest of this post.

Here’s what I’ve learned so far about Ukrainian Christmas.

“Christmas” in Ukraine is on the 6th of January, according to the Julian calendar and Eastern Orthodox Church.

The 18th of December is St Nicholas Day. During the night St Nicholas leaves gifts for well behaved children.

The parents of naughty children receive a rod to dish out beatings.

But the main holiday celebration featuring gifts, decorations and trees happens for New Year, December 31st.

In Ukraine, this is called a “New Year Fur Tree”.

Новогоднее настроение, приди,я прошу тебя,пожалуйста🙏 Уже и ёлку нарядила🎄 и подарки подготовила🎁 А приближение праздника не чувствую😔 Я помню в детстве… Я писала Деду Морозу письмо,мы ходили с папой в лес и клеили его на дерево📜 А в Новый год ,в полночь , я бежала к окну и звала Деда Мороза,потом приходила в комнату,а подарки уже лежали под елкой🎁🎄 Вот это была сказка😍 Я искренне верила,что это не родители,а именно он-дедушка Мороз🎅🏽 А сейчас праздник да праздник🎉 А хочется чудес,волшебства и магии🎭💥 Верните меня в детство🙈🤗 Всем праздничного настроения,верьте в чудеса,хоть и взрослые уже😜🙌🙈🎉💜 #СкороНовыйГод #праздник #НовогодняяЁлка

A photo posted by Михайлова Ксюша 👑 (@m_ksunechka) on

On New Years Eve Grandfather Frost delivers gifts to children with his granddaughter, Snow Maiden.

Кто сказал, что #снегурочка должна быть блондинкой? Красивая брюнетка всегда лучше страшненькой блондинки! У меня Снегурочки всегда самые красивые сначала это была неподрожаемая @ok_skobeleva потом лучшая в мире @tepitechka затем сибирский соловей Мария Кузьмина, и вот уже не первый год моя Снегурка – это потрясающая @tepikina.helena я говорю спасибо всем моим "внучкам"! С наступающим! До Нового Года осталось 8 дней! #лучшие #дедмороз #снегурочка #новосибирск #хобби #обратныйотсчет

A photo posted by Столяров Илья (@ssstolarow) on

Also known as “Ded Moroz”, Grandfather Frost carries a magic staff and rides around in a Troika pulled by three horses. Reindeer? Pshh!

But before he gives you a gift, you’ll have to stand on a chair and recite a poem.

Then you eat lots of mayonnaise-based “salads” with your family.

And watch “The Irony Of Fate”, the Soviet Home Alone.

A romantic comedy about how getting blackout drunk in a sauna on New Years eve with your buddies and waking up 700km away will almost certainly lead to a new love.

Before heading out to the city square to watch the New Year countdown, you’ll watch the president’s New Year address on TV.